花椒为什么是麻的?

众所周知,辣椒辣,花椒麻,麻辣麻辣,麻总是和辣关联在一起,在川菜里,如果没有花椒带来的麻,就不能叫川菜了。

如果不小心吃到花椒,舌头会感觉很麻,你肯定会说:麻死我了!

当然,花椒给我们带来的麻的感觉,总是不及辣椒带来的辣感觉这么强烈,但花椒带给我们的麻却是另外一番滋味,少了这个麻的感觉,似乎很多的菜就少了灵魂一样。

花椒的麻到底是一种什么感觉?

如果我问你,花椒的麻到底是一种什么感觉,你一定会说麻是一种味觉。

但是热爱川菜的人一定知道,那种感觉似乎是一种”令人震颤的刺痛”。

为了探究花椒的麻到底是一种什么感觉,伦敦大学学院认知神经科学学院(University College London at University College London)的一队研究人员找到了28位志愿者,参与者被要求比较嘴唇上的刺痛感与手指上的一个震动装置。大多数参与者都选择了每秒50次震动的频率。同样地,当参与者嘴唇上被放置频率为每秒50次的机械震动装置时,他们说感觉与四川花椒带来的刺痛感一样。

最终的研究证明,花椒中含有一种叫做羟基甲位山椒醇的化合物,这种化合物刺激了皮肤下的神经纤维 RA1,而RA1纤维正好负责中等区间的震动频率(10-80赫兹),也包括50赫兹。

因此,花椒的麻不是一种味觉,准确的说是你的嘴巴在颤抖。

花椒能麻死人吗?

如果给你全身都涂抹上花椒油,你会是啥感觉?

你会被麻死吗?

根据前面伦敦大学学院研究人员的结论,最终的麻的感觉是由神经纤维RA1带来的,那么RA1到底在哪里呢?

根据科学家的研究,RA1在表皮下面,如下图所示:

也就是说,我们的皮肤下面,有不少的这种神经纤维RA1,这种神经纤维RA1,也叫做麦斯纳氏小体,是一种触觉感受器。长桑椹形,约长90~120微米,位于真皮乳头层内。

这种小体在手指的掌面、脚趾的蹠面皮内密度较大。口唇、面部、眼睑的皮内也较多。在前臂掌侧面的皮肤内、舌粘膜等部,也有这种小体。其作用为感受皮肤的轻压刺激,并能辨别两触点间的距离。

所以如果你全身被涂花椒油,基本也只有口唇,面部,眼睑,手指的掌面(即手指肚),脚趾的蹠面等皮肤比较嫩或者皮薄的地方,才有可能感觉到麻。

而身上其他地方的皮肤,第一,皮比较厚,即使涂上了花椒油,你可能也感觉不到,第二,身上其他地方的神经纤维不是RA1,而是其他几种,比如RA2,SA1,SA2这些,花椒油刺激它们,不会有反应。

所以,即使你全身涂抹上花椒油,你大概率不会被麻死,但我可以肯定,你一定在抖。

参考资料:

1)https://neupsykey.com/touch-2/

2)https://royalsocietypublishing.org/doi/pdf/10.1098/rspb.2013.1680

3)http://nsfc.gov.cn/publish/portal0/tab446/info65269.htm

4)https://baike.baidu.com/item/%E9%BA%A6%E6%96%AF%E7%BA%B3%E6%B0%8F%E5%B0%8F%E4%BD%93

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