新冠疫情还要持续多久?什么才是终极武器?

根据美国Johns Hopkins University(约翰霍普金斯大学)的数据显示,截止2020年9月19日下午4:22分,全球感染新冠病毒人数已经达到30,524,214(超过三千万),累积死亡人数952,240(超过95万)。

官方数据只是冰山一角

约翰霍普金斯大学的新冠疫情数据被认为是当前全球最为权威的疫情统计数据,即使是这么权威的数据,也会因为各国对待疫情的态度消极,手段不够科学,导致汇总的数据,只是事实的一部分,而实际疫情感染人数和死亡人数,可能远比官方统计数据要高出很多。

一个比较极端的例子就是在非洲的坦桑尼亚,这个国家很早就宣布战胜了新冠病毒,并决定不再对新冠病毒进行检测,也不再对感染人数和死亡人数进行统计了,WHO世卫组织点名批评了这个国家,然而并没有什么卵用。

而位于大洋彼岸的美国,号称是第一科技强国,感染人数和死亡人数也是长期霸占榜首。

而人口大国印度和巴西,官方汇总出来的数据如果不是冰山一角,恐怕无人能信。

正因为如此,不列颠哥伦比亚大学大型生物研究所负责人、奥地利免疫学家和遗传学家约瑟夫彭宁格表示,COVID-19(新冠)实际感染人数可能是官方数据的10倍。

也许这位科学家的推测过于吓人,但闻西认为,实际感染人数是官方数据的2~3倍,是大有可能的。

《Nature》科学杂志在8月初发表了相关研究,试图预测接下来新冠疫情将如何发展。

科学家们通过对86个国家的疫情数据进行了建模,并预估到2021年3月份,这86个国家总共将会有2.9亿人感染新冠,死亡人数将会达到200万。

也就是说,全球感染新冠的人数将会更多,死亡人数也远不止这个数。

这样一个悲观的结果,令很多人感到沮丧,因为只要疫情不停止,人们就无法自由的外出,就无法摘下口罩,呼吸自由的空气。

短期来看,新冠疫情似乎没有结束的可能,那么长期来看,情况又会是如何呢?

下一次爆发是什么时候?

为了获得一个较为科学的推测,科学家们将免疫保护时间(自然免疫或接种疫苗),季节因素,从其他冠状病毒获得交叉免疫等多种因素考虑进来,并进行建模,获得的预测如下图所示:

在这个模型中,起关键因素的是免疫保护时间,免疫保护时间越长,未来前景越乐观。

正因为如此,哈佛大学流行病学家马克·利普西奇表示,到2025年,新冠的总发病率将主要取决于免疫时间的长短。

那么,从目前来看,通过免疫我们有可能获得多久的保护时间呢?

如果新冠的自然免疫保护时间跟SARS类似,那么将获得5个月的自然免疫时间,而如果免疫的保护时间短于40周(40周大约是9~10个月),根据上面的模型,新冠将于每年冬天爆发。

但是比较悲观的是,根据目前的相关研究显示,新冠的自然免疫时间不会长,因为目前已经开始出现二次感染的案例了,如果是这样的话,今年冬季肯定会是第二波爆发。

这么说来,唯一有希望的就是人工疫苗了。

根据上面的模型预测,如果疫苗的保护时间延长至100周,那么新冠将每隔一年爆发。

那么,从目前公开的人工疫苗的信息来看,人工疫苗能获得这么久的保护时间吗?

疫苗的保护时间会是多久?

2020年中国国际服务贸易交易会上,中国生物的两个新冠灭活疫苗首次登场。

在服贸会期间,记者专访了国药集团中国生物总法律顾问周颂,针对疫苗保护时间,周颂表示,有几个不同的版本和说法。比如第一个版本和说法就说过,抗体在体内3~6个月就消失了。我们企业也对社会公开了,我们最早打疫苗的人叫“以身试药的180人先锋队”,最早打疫苗到现在已经五六个月的时间了,他们不断地抽血来监测它的抗体数值,目前看还处于抗体峰值的稳定期,没有下降,所以第一种说法不攻自破。第二种说法比较乐观,说有没有可能终身免疫呢?像小时候打过牛痘疫苗终生不得天花那样。现在看这种可能性也不太大。目前根据动物试验、阶段性研究结果以及既往相似技术平台疫苗等情况,综合来看,免疫的持久性和保护的效果,估计1~3年的可能性大。

我们取个中间值,假设疫苗的保护时间能达到2年,正好就是大约100周,满足上面的模型。

那么“人民英雄”国家荣誉称号获得者、中国工程院院士、军事科学院军事医学研究院研究员陈薇那边的腺病毒疫苗的保护时间会是多久呢?

目前没有明确的证据,因为从病毒分离至现在,也才半年时间,产生的抗体至今仍然有效,针对这个问题,陈薇团队仍在推进相关研究,目前只能根据以往的相似疫苗进行推测,比如埃博拉的疫苗,打了第一针六个月之后,它的免疫反应会有所下降,六个月左右再打第二针进行增强,能两年有效。这是可以作为参考的数据。

也就是说,即使人工疫苗保护时间只有6个月(很显然6个月的保护时间我们是有把握的),我们仍然可以通过打第二针进行增强,从而达到2年有效的目的。

这么说来,我们或许不必这么悲观。

但我们还是忽略了一个问题,那就是,如果病毒变异了,我们该怎么办?

病毒会朝哪个方向变异?

很显然,如果病毒变异了,疫苗就失去了作用,又需要重新投入疫苗的研发,玩猫捉老鼠的游戏。

此时,我们唯一的期盼就是希望病毒不要朝着毒性强的方向变异了。

因为,如果病毒朝着毒性强的方向变异,我们很可能重复100年前西班牙流感的惨剧,以一种惨烈的方式结束这次疫情:

1918年的西班牙流感,共出现过3次大规模的爆发,分别在1918年春天、1918年秋天和1919年春天。

流感在1918年春爆发后,很快席卷美国,并于几周时间内传到欧洲,随后在6月份传到印度、澳大利亚和新西兰。

第一波流感的死亡率只略高于正常流感的水平,当时没有引起充分的注意,但它表现的两个明显特征使其区别于正常流感:一是这次流感中年轻人的死亡率异常地高;二是死者的肺部通常有大量积血,表明流感可能同时诱发急性肺炎。

1918年8月,这次流感在欧洲、非洲和美国部分地区同时第二次爆发,并迅速席卷世界;流感的死亡率急剧上升,并于1918年的10月和11月达到顶点。在该轮爆发中,只有极少数与世隔绝的地区未受影响,而对于大多数地区来说,即使采取最严格的隔离措施也完全无效。

1919年早春,流感出现第三轮爆发,但这次的影响只集中在英国、澳大利亚和南半球的部分国家。

之后,流感神秘消失了。

由于当时科学界对于病毒的认识还处于非常初期的阶段,病毒对于人们来说,是一个非常陌生的东西,因此可供研究的资料非常少,病毒毒株更是没有任何人或机构保存。

因此,后世许多学者推测这可能是因为春季的流感病毒出现基因变异,使其传染性和致命性显著提高,之后因为致死率急剧上升,作为人类的宿主大量死亡,病毒自然也就同归于尽了。

所以说,西班牙流感最终是以这种惨烈的方式结束了。

那么新冠病毒,是不是也会朝着毒性更强的方向变异呢?

这种可能性肯定是有的,但是概率到底有多大?

在这里,闻西要借用理查德道金斯在其《自私的基因》中的观点和思路来看待这个问题。

病毒的目的是啥?

病毒的目的其实是传播,它们的使命,就是不断的复制自己,从而使得自己的基因能够长久的留存于世。

根据达尔文的优胜劣汰的法则,优秀的病毒一定是传播性强,毒性低的病毒,只有这样,它们才能完成自己的使命。

根据相关历史数据统计显示,病毒的变异最近百年都是良性变异的,基本上都自然消失(或者和人类共存了),所以除非极小概率的黑天鹅,不然即使没有疫苗和特效药,病毒最终也会消失(或变成一种感冒)。

而这种统计数据得出的结论,也符合《自私的基因》中的观点,即新冠极有可能变成常规的季节性流感,毒性慢慢降低,因为只有这样,它们才能完成自己使命。

结论是什么?

无论如何,疫情还远未结束。

即使西班牙流感以惨烈的方式结束了,它仍然经历了三次爆发,前后持续了至少有一年半的时间。

而新冠疫情还未走完它的第一个年头,还未有明显的第二次爆发迹象。

根据病毒的自然免疫时间极有可能不超过6个月来看,加上北半球即将进入秋冬季,第二次爆发将会大概率的迫近。

而随着人工疫苗的逐步上市,人类将获得更长的疫苗保护时间,从目前来看,已经有确切的临床数据显示,人工疫苗至少能够高水平的维持6个月的保护时间,即使疫苗保护水平在6个月之后开始下降,我们仍然可以通过打第二针来获得更长的免疫保护时间,最终免疫保护时间将大概率的延长到2年甚至更长,如果这一目标实现,新冠疫情接下来将会以每隔一年的频率爆发。

即使病毒变异了,它最终也会大概率的朝着良性的方向变异,此时,新冠病毒就会逐渐变成常规流感病毒了。

所以,对抗疫情的终极武器是什么?

是戴口罩吗?是隔离吗?是封城吗?还是疫苗呢?

我认为都不是,这些都是为了赢得时间。

而时间,才是对抗疫情的终极武器。

参考资料:

1)https://www.nature.com/articles/d41586-020-02278-5

2)http://www.cas.ac.cn/zt/kjzt/fdgx/ka/200306/t20030613_1710934.shtml

3)https://coronavirus.jhu.edu/map.html

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